Produits laitiers : Danone investit en Afrique de l’Ouest

Confronté à un ralentissement économique dans les principaux pays émergents, le leader mondial des produits laitiers frais fait désormais de l’Afrique l’un de ses principaux relais de croissance. Déjà présent dans 35 pays du continent, Danone a annoncé à la fin octobre la prise de 49 % du capital de Fan Milk International, une entreprise spécialisée dans les yaourts glacés et active depuis plus de cinquante ans en Afrique de l’Ouest avec un chiffre d’affaires actuel de 120 millions d’euros. Pour boucler l’opération, le groupe français s’est allié au fonds d’investissement Abraaj basé à Dubaï et gérant actuellement 7,5 milliards de dollars (soit 5,5 milliards d’euros) d’actifs.

Fidèle à sa stratégie habituelle d’implantation, Danone prendra à terme le contrôle de Fan Milk International, Abraaj étant appelé à céder progressivement sa part de 51 %. « Cette opération constitue une étape majeure pour le développement de Danone sur le continent qui pourra désormais développer le marché des produits laitiers en Afrique de l’Ouest », estime Emmanuel Faber, codirecteur général délégué de Danone. Il y a un an, Franck Riboud, le PDG de la multinationale française, avait qualifié l’Afrique de « nouvelle frontière ». L’acquisition de Fan Milk lui permettra de s’appuyer sur un réseau de distribution de plus de 30 000 vendeurs indépendants pour compenser l’émiettement des points de vente dans la région.

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