ISMAËL SOUMANOU La Gazette s’agrandit

CE FILS DE COMMERÇANTS de Porto-Novo a obtenu, à force d’insister, une autorisation du pouvoir pour sortir le premier journal privé du Bénin, La Gazette du Golfe, le 1er mars 1988. Adoptant tout de suite une grande liberté de ton, ce titre qui paraît deux fois par semaine fait face à la censure des dernières années du régime de parti unique de Mathieu Kérékou. Résultat : des militaires confisquent le journal et arrêtent son directeur quand les consignes du bureau de la censure ne sont pas respectées – assurant la notoriété et la popularité du titre. La Gazette du Golfe a su rester dynamique après la conférence nationale de 1990, la démocratisation et l’apparition d’une presse privée concurrente. Le groupe a tiré parti de la libéralisation de l’audiovisuel en 1997. Aujourd’hui propriétaire de la radio Golfe FM, mais aussi d’une régie publicitaire, d’une société de production et d’une imprimerie, Ismaël Soumanou a lancé Golfe TV en 2004, une chaîne spécialisée dans l’information en continu (80 % du contenu), dont il veut faire « la BFM de l’Afrique de l’Ouest ». C’est l’une des trois principales télévisions privées du Bénin avec Canal3 et LC2.

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